낙상 예방법.
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우리 중 대부분은 한 두 번 미끄러지거나 뭔가에 걸려 넘어진 적이 있습니다. 나이가 들면서 낙상은 보다 빈도가 높아지고 이에 의해 부상을 입을 확률도 높아집니다. 65세 이후 1/3은 매년 낙상을 경험하고, 노화가 진행되면서 낙상의 위험도 아울러 증가합니다.1

낙상은 골절의 흔한 원인 중 하나입니다. 고관절 골절과 같은 취약 골절은 독립성을 잃거나 자립이 어려워 도움을 받을 수 있는 시설로 가야할 수도 있습니다. 더 나아가서 낙상을 당하면 환자의 통제력이 감소되고 이후 또 낙상을 경험할까봐 두려움을 느낄 수도 있습니다.2

왜 낙상을 겪게 될까요?

나이를 먹으면서 시력 장애, 근육 약화 및 관절 강직과 같은 신체적 변화로 인해 낙상할 확률이 높아질 수 있습니다. 낙상은 건강 문제, 치료제의 부작용이나 불균형의 징후일 수도 있습니다. 심지어 (독감이나 여타 감염과 같은) 단기 질병이나 수술은 낙상의 위험을 일시적으로 증가시킬 수 있습니다. 낙상에 관해 담당의와 상의하는 게 중요합니다. 그냥 ‘집중하지 않아서’라거나 ‘몸놀림이 서툴러서’ 낙상사고를 당했다고 무시하지 마세요.3

어떻게 낙상을 예방할 수 있을까요?

좋은 소식은 다수의 낙상은 예방이 가능하며, 노년층도 필요한 도움과 지원을 충분히 얻을 수 있다는 것입니다.

건강을 증진시키고 낙상의 위험을 감소시킬 수 있는 방법 몇 가지를 소개합니다.3

  • 운동: 저항력 훈련과 균형 운동이 신체 균형과 조화를 개선시켜 낙상의 위험을 낮출 수 있습니다. 물리치료사가 각 개인 에게 효과적인 프로그램을 개발하는데 도움을 줄 수 있습니다.
  • 건강상태 조사: 특정 의약품은 현기증과 같은 부작용을 낳을 수 있으므로 담당의와 함께 건강 상태 및 처방약을 검토해 보세요.
  • 시력 검사: 낮은 시력은 주변을 제대로 볼 수 없음을 의미하므로 안과에서 정기적으로 시력 검사를 받으세요.
  • 영양 상태: 건강식을 통해 근력과 전반적인 건강을 증진시키고, 이를 위해 영양사가 도움을 줄 수도 있습니다.
  • 낙상 예방을 위한 집안 정비: 미끄러운 카펫과 같은 위험 요인을 줄이고, 계단에 조명을 두어 욕실과 주방엔 미끄럼 방지 깔개를 사용하세요. 전문 치료사나 방문 건강관리사가 실족 위험 요소들을 파악하는데 도움을 줄 수 있습니다.

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References

1 Nevitt MC, et al. J Am Geriatr Soc 1993;41:1226–34.

2 Parry SW, et al. Postgrad Med J 2001;77:103–8.

3 Osteoporosis Australia. What you need to know about Osteoporosis. Consumer guide. 2017. www.osteoporosis.org.au.